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City and production 3

Below, we publish a quotation from Maurice Halbwachs (1938), “Morphologie sociale”, reported by Luciano Vettoretto, following the work of ws n. 9 Cities and Production of the XX SIU Conference (Rome 2017)

“Il faut dire plutôt que, qu’il s’agisse d’une entreprise industrielle, d’une bourse des

valeurs, d’un organe de la vie politique, nous n’aurons de ces institutions qu’une vue

abstraite, si nous ne les plaçons pas en une partie de l’espace, si nous n’apercevons

pas les groupes humains qui en assurent le fonctionnement. Les institutions ne sont

pas de simples idées : elles doivent être prises au niveau du sol, toutes chargées de

matière, matière humaine et matière inerte, organismes en chair et en os, bâtiments,

maisons, lieux, aspects de l’espace. Tout cela tombe sous les sens. Ce sont des figures

dans l’espace, qu’on peut décrire, dessiner, mesurer, dont on peut compter les éléments

et les parties, reconnaître l’orientation, les déplacements, évaluer les accroissements,

les diminutions. C’est en ce sens que tous les organes de la vie sociale ont des

formes matérielles.

Maintenant n’oublions pas que toutes les formes que nous venons de passer en

revue, sous les quatre divisions précédentes, ne nous intéressent que parce qu’elles

sont étroitement liées à la vie sociale, qui consiste tout entière en représentations et

tendances. Dans le forum romain, en tant que place, avec des basiliques, des tribunaux,

des statues, on peut ne voir qu’une partie du sol bien délimitée, et un assemblage

d’objets physiques. L’activité politique qui s’y déployait nous transporte sur un

plan différent. Mais comment la concevoir, telle qu’elle s’est historiquement déroulée,

dans un autre cadre ? Toutes les générations successives de Rome ont mis sur celui-ci

leur empreinte. Et toutes l’ont eu sous les yeux, se le sont représenté.”

 

 

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